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涅墨亞的獅子

來源:網絡整理 作者:阿加莎·克里斯蒂

  “今天發生什么特別的事情了嗎?”波洛一進門就急著詢問秘書勒蒙小姐。

  “沒什么特別的,不過有封信,可能是特別的。”勒蒙只顧著打字,都沒有抬頭看看自己的老板。

  “什么事?”

  “一宗丟狗的案子。”

  波洛失望極了,他打算在退休之前再辦十二件案子,這件案子恐怕是最小的一件。他拆開信封,仔細閱讀信件。寫信人是約瑟夫·霍金爵士,他夫人的獅子狗丟了,第二天就有人送來匿名信,向他們勒索兩百英鎊。這案子很小,卻十分有趣。

  第二天,波洛到了霍金爵士的辦公室,調查些線索。

  “你瞧,波洛先生,我并不在乎那兩百英鎊,我是個富人。但這不是霍金爵士的作風。該出的錢,我一定會出。不該出的錢,我一個子兒都不會掏。”霍金再三強調這一點。

  “請告訴我事情的經過。”

  “上個星期,我家的女仆帶著狗去肯辛頓公園散步,可是狗卻被偷走了。那只獅子狗是我妻子的心頭愛。”

  “那您太太一定急壞了。”

  “您不清楚,那狗第二天又被送回來了。”

  “那您還找我干什么?”

  “瞧,我被敲詐了。那狗丟的當天,我太太接到了匿名信,說要兩百英鎊贖回那只狗。兩百英鎊,就為了一只該死的獅子狗。”

  “顯然您不同意交付贖金。”

  “當然,那是兩百英鎊。但是這件事我妻子一直瞞著我,直到她交了贖金,才告訴我。”

  “交了贖金后狗就回來了?”

  “是的,第二天有人按門鈴。打開門后,就看見那只該死的只會汪汪叫的獅子狗蹲在門口,一個人影都沒有。我本來不打算計較這件事了,反正錢也交了。可后來我在俱樂部遇到了塞繆爾森,他家里竟然也發生了相同的事情,他的太太被勒索了三百英鎊。這太過分了。”

  “我想我有必要去見見霍金夫人,多了解一些線索。”

  “當然,我開車帶您去。”

  波洛來到了霍金爵士的家里,一進門就被一只獅子狗圍住了。

  “嘿,波利,到這兒來。卡那比,快把它抱起來。”霍金夫人對她的女仆叫道。

  卡那比急忙將狗抱了起來,很溫順地退到一邊。她看上去有四十多歲,長相敦厚,顯得十分和善,特別是跟霍金夫人站在一起時。

  約瑟夫·霍金介紹了波洛的身份后,霍金夫人便迫不及待講述了那天的遭遇,“卡那比和波利一起去公園,沒想到……”

  “真對不起,是我的錯,是我太大意了。”卡那比急著辯解。

  “那么,那天到底發生了什么,卡那比小姐。”波洛有些注意這個女仆了。

  “我帶著波利玩了一會兒,剛想回去的時候,被一個嬰兒吸引了。那個嬰兒躺在嬰兒車里,被保姆推著。我從來沒有見過這么漂亮的嬰兒,臉頰泛著玫瑰一般的紅色,頭發卷卷的,還沖我微笑。我情不自禁地去逗了逗他,還跟他的保姆聊了幾句。就幾句話的時間,波利就不見了,繩子被割斷了。我很著急,很害怕,在公園里四處找,還問了公園的管理員,但都沒有找到。我只好回家了。第二天,有封匿名信送來,要求用兩百英鎊來贖回小狗,還要把錢送到勃勒姆斯伯雷路廣場38號柯蒂斯上尉住的旅館。信里說,如果報警,就割掉小狗的尾巴和耳朵。”

  “誰去送的錢?”

  “是我。”卡那比回答。

  “我能看看那封勒索信嗎?”

  “信里要求把錢和信都放在一起送到那間旅館,所以信沒留下來。”霍金太太說。

  “不過我保存著那段被割斷的狗繩,要我拿來嗎?”卡那比忽然想到了這點線索。

  趁著卡那比離開的這段時間,波洛問了幾個問題。

  “卡那比小姐怎么樣?我是說她的品德。”

  “她是個善良的人,雖然有時候很糊涂。這件事發生后她很難過。盡管我很氣憤她在工作的時候跟別人閑聊,但這也能理解,老處女都很喜歡孩子不是嗎?我為波利先后找過很多個仆人,但只有卡那比最合適。你是在懷疑她嗎?她跟這事兒絕對沒牽連。”

  “她以前做過什么工作?”

  “她給哈丁菲爾夫人當過女仆,直到夫人去世。后來還照顧過一個修女。她很善良,但就是笨。”

  這時,卡那比拿著狗繩跑了過來。波洛拿起狗繩看了看。“這的確是被割斷的。我看我了解得差不多了,該走了。”

  離開霍金家,波洛到了哈丁菲爾夫人家里。接待他的是哈丁菲爾的侄女。根據她侄女的講述,哈丁菲爾夫人十分肯定卡那比的工作,總是夸贊她為人善良勤奮,而且是個好姐姐,因為她的妹妹癱瘓在家,她一直悉心照料。哈丁菲爾夫人臨終前還將自己的獅子狗送給了她。

  接著,波洛又到了公園,問了公園的管理員。管理員說那天的確有個中年女人來問他有沒有看到一只獅子狗,這公園里有這么多獅子狗,長得都差不多,哪能記得。波洛心里有了點眉目。

  第二天一早,波洛就找到勒索信上的交款地址——勃勒姆斯伯雷路38號,一家私人旅館。他進門詢問有沒有一位柯蒂斯上尉,經理想了半天,搖了搖頭。

  “哦,我以為他住在這兒,還給他寫了封信呢,看來我搞錯了。請問那封信,你們看到了嗎?”波洛問。

  “對了,我說這個名字怎么有點耳熟,原來是在信封上見過。”經理一邊說,一邊翻找那封信,但找了很久都沒找到,“可能是被郵差退回去了。”

  波洛點點頭,他就要接近真相了。

  從旅館出來,波洛拜訪了同樣被勒索過的塞繆爾森太太。塞繆爾森太太的獅子狗也是被女仆弄丟的,在百貨商場門口,同樣是女仆走神了,同樣是被割斷了狗繩。波洛發現,塞繆爾森的女仆談起這件事情的口吻和神態,跟卡那比十分相似,就像事先約好了一般。

  “我的狗回來后,我還去過那個旅館。那封信依舊在信筒里,我悄悄把它取下來,可卻發現……”

  塞繆爾森太太還沒說完,波洛就猜到了后面的事情。“發現信封里的錢和信都不見了,而是變成了一張張白紙。這樣就不會讓人發現信被拿走了。”

  “是的,您真是聰明,偵探。”

  “我想我知道答案了,謝謝您的配合。”

  三天后,波洛來到一所破舊的公寓,爬上了三樓,按下門鈴。里邊傳來了一陣狗叫聲。沒過多久,里邊的人將門打開。

  “天哪,怎么是你?”女仆卡那比驚訝地站在門口。

  波洛優雅地笑了笑,徑直走進了屋子。這是間很老很簡陋的房子,一個女人癱在沙發上,還有一只獅子狗圍著波洛汪汪直叫。

  波洛伸出手,摸著獅子狗說:“你真是個出色的小演員。”

  “您都知道了?”卡那比沉著臉說。

  “是的。”波洛點點頭,看著沙發里的女人,“這位就是你的妹妹吧?”

  “是,她叫艾米麗。”她又指了指獅子狗,“這是奧古斯都。”

  波洛輕輕抱起奧古斯都,慢慢說道:“你是個不錯的導演。你和你的同伙,隔一段時間就會上演這出戲。你先把主人的狗帶到這里,然后換奧古斯都出去,獅子狗都長得差不多,誰會認得出。你牽著奧古斯都去公園,然后割斷繩索。奧古斯都會機靈地回到這里,而你就可以編造一個狗被偷的謊言。”

  卡那比低下頭,十分羞愧地說:“您說得一點沒錯。”此時的艾米麗已經抽泣起來。

  “我從不后悔,先生。我的年紀一天比一天大,很快就干不了女仆的活了。到時候我和妹妹就要忍饑挨餓。不僅是我,還有跟我一樣的姐妹們,都會面臨同樣的厄運。我們很害怕,只能這樣做。”

  “這個主意不錯,你們已經執行多少次了?”

  “十六次。”卡那比停頓了一下繼續說,“你不知道那些有錢的太太都怎么對待我們,她們對我們粗暴無禮、呼來喝去,她們從來不考慮窮人的感受。”

  “就沒有失手過?”

  “沒有。那些闊太太們把寵物當作自己的心肝寶貝,她們對狗比對我們可好多了。我知道她們一定不會報警,而且大多數情況下會讓我們這些女仆去交贖金。即使有闊太太想親自去交贖金,從信封里取出那些錢再換上白紙也不是什么難事。我們把弄來的錢成立了一個基金會,用來幫助最困難的姐妹。”

  “這個騙局很精致,可惜遇到了我。從我拜訪了塞繆爾森太太后,就肯定這件事是由一個人策劃的。而從哈丁菲爾夫人的侄女那里,我又得知了你也有一只獅子狗。這些線索很容易聯系起來。”

  “先生,事已至此,我也沒有別的話說。但我有一個請求:請您安排一下,讓我進監獄的時候別用真名,我不想艾米麗和我的朋友們難過。”

  “這不是什么難事,或許我還可以說服約瑟夫·霍金爵士不要起訴。不過,你以后可不能再做這樣的事情了。”

  卡那比喜出望外,連連點頭。

  第二天,波洛去見了霍金爵士。

  “罪犯查到了?”

  “是的,查到了。不過罪犯說,如果起訴他們,您的兩百英鎊就永遠要不回了。相反,如果你不起訴他們,他們就把兩百英鎊還給您。您的決定是?”

  “錢,我當然要我的錢,那是我的錢。”霍金爵士大聲喊道。

  波洛坐在椅子上,寫了一張兩百英鎊的支票,交給霍金爵士,說:“您拿回了錢,就不能問這案子的罪犯到底是誰,這案子就此了結。”

  “那么我還欠你多少破案的費用。”

  “我的費用并不高,這案子是個小案子。我現在處理的,可都是兇殺案……”波洛故意看了霍金爵士一眼。

  “那一定很有趣吧。”

  “當然有趣。啊,說起這個,我倒想起來了。霍金爵士,您跟我前不久辦過的一個比利時殺人案的兇手長得很像啊。他為了跟自己的秘書在一起,毒死了自己的妻子。您長得跟他可真像。”

  霍金爵士聽了這話,突然哆嗦了一下,臉色發青。過了一會兒,他拿出波洛之前給他的支票,撕了個粉碎,“這就當我付給你的費用吧。”

  “可不用這么多,先生,我會把它捐給慈善機構的。”

  “你想怎么樣就怎么樣吧。”

  波洛從霍金爵士家里出來,一邊下臺階一邊自言自語,“看來我猜對了。”

  “這家伙真是個魔鬼,我可不能為了一個金發女郎而冒被吊死的危險。”霍金爵士送走波洛后,暗暗想道。

  幾天后,女仆卡那比收到波洛的一封信:

  親愛的卡那比小姐:

  請接受這筆錢,這是我捐出的您所受無愧的基金。

  她從信封里拿出那兩百英鎊的支票,感動得難以言喻。

Tags: 英鎊 白紙

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