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匍行者

來源:網絡整理 作者:亞瑟·柯南·道爾

  福爾摩斯一直認為,如果公布有關普利斯伯瑞教授二十年前的一些怪異行徑,能夠消除他所任教大學的焦慮和震驚倫敦學術界的所有丑惡的謠言,那我應該這么做。然而,由于某些障礙,這件奇異案子的真實調查過程,一直與我朋友的許多其他經歷的記錄一起埋藏在我的洋鐵箱中。現在,我們終于取得了許可,公開這件福爾摩斯退休前所查辦的最后案子的調查經過。即使是現在,把事情公開,仍需謹言慎行。

  那是一九〇三年九月初的一個星期日傍晚,我接到福爾摩斯一個簡短的便條:

  如果方便,請即前來——不方便,也得來。

  s.h.

  我們之間的關系,在后來幾年變得非常特別。他是個有一些怪習性的人,單調而專注的習性,而我就是他的習性之一。我就像他的小提琴、粗煙草、老黑煙斗、參考書,或其他一些小東西。當他處理案子需要幫手,或者要一個精神上能信賴的伙伴,我的角色就很明顯了。不過,除了這點,我還有其他可用的地方。我是他心靈的磨刀石,我能激勵他。我在時,他喜歡大放厥詞,那些話并不是真的對我說的——事實上他對床架講也可以——不過,不管怎樣,這變成了一種習慣,如果有我參與,對他總有些幫助。如果我的思維緩慢而使他不耐煩,那只會使他那強烈的本能與反應變得更加靈活快速。這就是在我們的合作中我些許的作用。

  當我到貝克街時,發現他正膝頭屈起地蜷縮在扶手椅中,口中銜著煙斗,眉頭因深思而糾結,顯然正在為某些煩人的問題苦惱。他揮了揮手,示意我坐進以前我常坐的那張扶手椅中,除此之外,有半個鐘頭的時間,他沒有任何表示,根本無視我的存在。然后,突然,他似乎由幻想中躍出,以他慣有的古怪微笑歡迎我回到這個曾經一度是我的住處的地方。

  “華生,你會原諒我剛才的出神吧,”他說,“在過去二十四小時之內,有一些特異的事情交到我手中,這使我聯想到一些比較普遍的特性。我很認真地想寫一篇用狗來做偵探工作的專文。”

  “噢,福爾摩斯,不是已經有人這么做了嗎,”我說,“比如像獵犬——警犬——”

  “不,不,華生,那方面的工作當然是很明顯的了,但另外還有更為微妙的。你也許還記得,你以精妙的筆記記述的那個銅山毛櫸的案子。我只是觀察一個孩子的心靈,結果能推論出一個自滿于一切威望的父親的罪行。”

  “是的,這案子我記得很清楚。”

  “我以狗來推論的想法也是類似的。一只狗反映出它主人家的生活,有誰見過一條活潑的狗出現在一個陰沉的家庭?或者一個快樂的家庭有條悲傷的狗?喜歡怒罵的人,他的狗也是咆哮不停,危險的人的狗也危險,他們瞬息的情緒也會影響到別人瞬息的情緒。”

  我搖搖頭說:“顯然,福爾摩斯,你這說法太牽強了吧。”

  他重新裝滿了煙斗,又坐回椅子中,對我的說法毫不在意。

  “我剛才的說法的實際應用與我現在正在調查的問題十分接近。你知道,那問題是一團混亂,我正在找一個頭緒,其中一個可能的頭緒就是:為什么普利斯伯瑞教授的狼狗諾埃會想要咬他?”

  我有些失望地坐回椅子中,難道就為了這么一個瑣碎的小問題使他要我放下工作而來這里?福爾摩斯看了我一眼。

  “你還是跟以前一樣!”他說,“你永遠學不會,最嚴重的事情常常是取決于最微小的事。可是,事情是否有點兒奇怪,一位沉著年長的哲人——你當然聽過劍橋大學有名的生理學家普利斯伯瑞教授的名字——他鐘愛的狼狗居然向他攻擊了兩次!你有什么看法?”

  “那狗病了。”

  “嗯,這點是必須考慮到。可是,它并沒有攻擊別人,而且,除了很特殊的情形,它也沒有騷擾主人。奇怪,華生——真的很奇怪。不過,如果這聲電鈴是年輕的班尼特先生,那他來早了。我本來希望在他來之前先跟你多談談的。”

  樓梯上響起敏捷的腳步聲,接著響起了清脆的敲門聲。片刻,我們的新委托人就自己走了進來。他是個高大英俊、大約三十歲左右的年輕人,衣著考究,彬彬有禮,但是在他的態度中,帶著點兒學生的靦腆,不像是個對一切都十分有把握的成熟男子。他與福爾摩斯握了握手,然后有點兒驚訝地看著我。

  “福爾摩斯先生,這件事十分敏感,”他說,“請顧慮到普利斯伯瑞教授與我之間公開及私下的關系。我實在不能在第三者面前談這件事。”

  “別擔心,班尼特先生。華生醫生絕對能保守秘密,我可以向你保證。這件事我很可能會需要一個幫手。”

  “那就聽你的,福爾摩斯先生。我相信你能了解,我對這事有所顧忌。”

  “華生,如果我向你介紹這位崔佛·班尼特先生是那位偉大科學家的助手,住在他家,并且已與他的獨生女訂了婚,我想你會理解的。當然,我們必須承認,他對那位教授是絕對忠心而且敬愛的。不過,表現這點最好的方式就是把這件奇怪的事澄清。”

  “我希望如此,福爾摩斯先生,這是我唯一的目的。華生醫生知道事情的來龍去脈嗎?”

  “我還沒有時間向他解釋。”

  “那么,也許在我解釋新的發展前,要先把事情開始的情況再大致說一遍。”

  “還是讓我來說,”福爾摩斯說,“看我是否清楚地了解了事情的先后次序。華生,這位教授是聞名歐洲的,他一輩子獻身于學術研究,從來沒有出過任何丑聞。他目前鰥居,有一個女兒名叫伊笛絲。據我推測,他是個精力充沛、積極進取的人。這情形一直維持到幾個月前。

  “接著,他的生活就被打亂了。他現年六十一歲,卻與一位同事——比較解剖學的權威莫菲教授的女兒訂了婚。據我了解,他的這項舉動,并不是一個年長者理智的交往求婚,而是出于類似年輕人的那種狂熱。沒有一個人表現得比他更像熱戀中的情人。至于那位女士愛莉絲·莫菲,不論身體或心靈,都是個絕佳的女子,因此也難怪教授會對她如此迷戀。然而,他自己的家人,卻不是完全贊同。”

Tags: 便條 偵探

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