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十五個殺人者

來源:網絡整理 作者:斯達爾·愛克厄爾

醫學界人士的秘密會議總有一種神秘的氣氛。人們也許會納悶他們聚會時諱莫如深,是不想讓外人發覺他們所知與所不知的各有多少。


最近二三十年最神秘的醫生聚會,是紐約市一群自稱愛克斯社的名醫的集會。二十年來,這一小撮醫生每隔三個月,在華爾頓飯店關起門來開會,直到黎明,不知做些什么。

愛克斯社最近一次有聲有色的會議,是在三月一個凄涼的雨夜舉行的。天氣雖然惡劣,十四個社員卻無一缺席,因為這次會議具有特別的吸引力。一位新社友,也就是第十五名社員,將在這次會議上入社。作為一個公認的醫學界天才,薩姆爾·華納醫生異常年輕。現被選為愛克斯社社員,就是他醫術高明最大的明證。因為這十四位邀他入會而年紀較他年長的醫生都是各科的泰斗。說實在的,會員中有一半是華納醫生衷心仰慕的當代名醫。

華納醫生和那些名醫寒暄之后,坐在角落里,不論威士忌、雞尾酒和白蘭地,一概靜靜地謝絕。他的面色一直很緊張,矯健的身子坐得筆直,好像他不是在參加會議,而是做好姿勢要拔腿飛跑。

九點整,德高望重的診斷專家迪克醫生宣布愛克斯社開會。“華納醫生,”他劈頭說,“本社只有一個目標。社友每三個月聚會一次,有誰自從上屆會議之后殺害過人,要在會上公開認罪。

“我說的當然是治死了人——不過,如果我們之間有誰承認那是因為仇恨而不是因為愚蠢而殺了人,那倒是新鮮。我們關心的是,病人本來可以活下去,但因為主治醫生診斷錯誤,或是用錯了藥,或手術程序錯誤,誤殺了他。”

“我知道這是我第一次參加會議,”華納焦急地喃喃說,跟著聲音響亮起來,“可是我有些實在重要的話要說。”

“殺了人?”迪克問他。

“是的。”華納說。

“很好,”老教授點了點頭,“我們愿意洗耳恭聽。不過,在你前面還有兩個要處理的殺人兇手。”

就在這個時候,有幾個社員注意到這個年輕外科醫生的緊張不只是怯場。大家都肯定華納是帶著一種神秘的激情第一次來參加愛克斯社會議的。

杰出的精神病學家柯蒂夫醫生把手放在華納的臂上,輕輕地說:“我們都犯過更大的錯誤——不管是什么錯誤。”

“你要安慰華納,柯蒂夫,是好的,但請不要出聲。”老迪克厲聲說,“這不是給受到良心譴責的病人養傷的休養院,這是一個治理錯誤的診療所。我們的目標是做科學研究。今夜要審理的第一個案子,”老迪克一路說下去,“將由戴維斯醫生陳述。”

那位溫文儒雅的胃病專家起立時室內一片寂靜。“去年暮夏我被叫到汽車裝配工人霍羅威的家里,”他開始敘述,“貝爾參議員請了他那個選區比較貧窮的家庭野餐。事后,霍羅威家的三個孩子食物中毒。參議員身為主人,覺得自己有責任,在他懇請之下我到了他家。我發現較大的兩個孩子,一個九歲,一個十一歲,嘔吐得非常厲害。他們的母親已把三個孩子所吃過的東西列在一張單子上給我看。單子好長。我給的處方是一大劑蓖麻子油。第三個孩子只有七歲,病勢沒有兩個哥哥厲害。他面色蒼白,有點發熱,也稍微有點頭暈,可是沒有嘔吐。看起來他也是食物中毒,不過,程度比較輕微。為了安全起見,我也給他吃了同樣多的蓖麻子油。

“到了午夜,孩子們的爸爸打電話來,說兩個大的情況大有進步,小的情況卻使他驚慌。我叫他不要發愁,那最小的孩子病情的發展有點慢,到了早上他的病情一定會好轉。聽完電話,我暗自慶幸:為了預防我給他吃了蓖麻子油。第二天我發現那兩個大孩子差不多已經痊愈,那個七歲的卻病得更厲害。體溫高達四十攝氏度,脫水,兩目深陷,有黑眼圈,表情痛苦,鼻孔張開,嘴唇發青,皮膚又冷又黏。”

戴維斯醫生說到這里停住了。

享有盛譽的肺科專家莫理斯開口了,問道:“是不是幾個小時之內就死了?”

戴維斯醫生點點頭。

“是這樣的,”莫理斯醫生平靜地說,“你最初看他時,他大概患有急性盲腸炎。蓖麻子油把他們的盲腸弄破,等你再去看他時,腹膜炎已經發作了。”

“是的,”戴維斯醫生慢騰騰地說,“經過情形正是這樣。”

“以蓖麻子油殺人。”老迪克哈哈大笑著,“伍德醫生,現在該你發言了。”

那位有名的蘇格蘭外科醫生站起來。“好吧,”他轉向他的同事,那位新社員,“你知道急性膽囊炎患者的情形是怎樣的,薩姆爾。病人在深夜才被抬了進來。腹部右上方四分之一處疼痛難當,連背部和右肩都痛,顯然膽囊已經穿孔。我立即給她開刀,可是那膽囊一點毛病也沒有。過了一個小時她死了。”

“驗尸結果如何?”斯威尼醫生問。

“且慢,”伍德回答,“這是要你們推斷的。”

“你有沒有看過她的病歷?”柯蒂夫醫生躊躇一下問。

“沒有,”伍德回答,“那是急診。”

“啊哈!”迪克哼著鼻子說,“原來如此!又在瞎猜。伍德醫生由于誤解了疼痛的根源,殺害了一個女病人。我們的名外科醫生所描述的疼痛,除了膽囊炎以外,還有什么別的原因呢?”

“心臟。”莫理斯醫生脫口而出。

“你說對了,”伍德說,“驗尸證明是右冠狀動脈的下行支脈梗塞。”

“庸醫殺人,”老迪克憤怒地說,“各位,我們從這些幼稚的殺人駭行中,除了知道愚蠢披著科學的外衣為害以外,并沒有學到什么東西。可是在座的有一位年輕而極有才華的外科醫生,我可以向你們保證,如果他殺過人,這個殺人案一定精彩無比。他坐在那里一直煩躁不安,像個真正的罪犯,內疚使他直冒冷汗,很想把他的罪狀和盤托出。各位,我現在請我們最年輕的新罪犯薩姆爾·華納醫生發言。”

華納醫生用他的那塊濕手帕抹抹脖子。“病人是個年輕人,才十七歲,才華驚人,”華納說,“他寫詩。請我去的時候,他已經病了兩個星期。我看見他病成那個模樣,立刻把他送往醫院。他先是腹部左邊劇痛。他本想請我給他診治,可是肚子痛了三天又不痛了,他以為已經痊愈。

“然而過了兩天又痛起來,而且開始發燒瀉肚。請我去的時候,他大便里有膿有血,但沒有阿米巴菌也沒有病原菌。我看了病理報告以后診斷是潰瘍性結腸炎。根據癥狀不像是盲腸炎。我給他開了阿札爾法丁,只讓他喝清湯。經過這種治療,病情反而加劇。整個腹部有觸痛現象。我給他精心治療了兩個星期,他不治而死。”

“驗尸結果證明你錯了?”伍德醫生問。

“我沒有驗尸。”華納說,“孩子的父母非常相信我,孩子也一樣。他們都認為我已盡我所能救他的命。”

“那么,你何以知道你診斷錯了?”休漠醫生問。

“就是由于一樁簡單的事實,”華納生氣地說,“我沒把病人治好,因為診斷錯誤,我治死了他。”

“一個合乎邏輯的結論,”斯威尼醫生說。

“各位,”迪克在他坐的地方咯咯笑著說,“我們這位才華橫溢的新社員顯然干掉了一個大詩人。現在請你們指控他的診斷錯在什么地方。”

誰都沒有吭聲。華納緊張的神情使他們深信詩人之死還有隱情,他們小心翼翼地對這個問題進行討論。

“病人死了多久了?”羅森醫生向。

“上星期三,”華納醫生回答,“你問這個做什么?”

“你說孩子的父母很相信你,”柯蒂夫說,“可是你看起來像為什么事情發愁似的,我們覺得奇怪。警察調查過嗎?”

“沒有,”華納說,“我干得天衣無縫。連你們似乎也不能推翻我的診斷。”

這個突如其來的挑戰激怒了一些社員。

“這里面另有蹊蹺。”伍德慢騰騰地說,眼睛盯著華納。

“唯一的蹊蹺,”華納很快回答,“就是病情的復雜。各位顯然喜歡簡單明了的命案,就像剛才我們聽到的那幾件。”

斯威尼輕聲說:“華納醫生的診斷,是未經他仔細研究倉促定案的一個好例子。他所描繪的癥狀可以指向許多種疾病。”

華納臉紅了。“你能不能把你的侮辱佐以一點科學上的證據?”他問。

“你說過,最后的病征之一是整個腹部有觸痛現象,”戴維斯醫生說,“這就指明是腹膜炎。”

“可能是穿孔,而不是潰瘍。”斯威尼醫生補充說。

華納醫生又用他的那塊濕手帕抹了抹臉,輕輕地說:“我從未想到過異物穿孔。”

“你應該想到的。”柯蒂夫醫生笑著說。

“算了吧,算了吧。”老迪克插嘴說,“我們不要離開正題。什么能導致穿孔?”

“他死時十七歲,”柯蒂夫回答,“不會像小孩子那樣吞針入肚。”

“那么,”伍德醫生說,“十之八九也不會是雞骨。雞骨大概會卡在食道里,不會到胃內去。”

“華納,”老迪克說,“我們已把范圍縮小了。越來越擴展的觸痛,可能意味著不斷擴展的感染。從病情的發展看,可能是穿孔而不是潰瘍。這種穿孔說明病人吞食了什么東西,我們已經排除了針和雞骨,這就給我們留下一個明顯的猜測。”

“一根魚骨。”斯威尼醫生說。

“一點兒不差。”老迪克說。

華納站起來緊張地傾聽眾人異口同聲肯定這個診斷。迪克宣讀了審判員的裁決。

“我認為我們全體同意。”他說,“薩姆爾·華納殺害了他的病人是因為他把病人當做潰瘍性結腸炎療治。其實,他只要開刀,除去化膿的魚骨,就能挽救病人的性命了。”

華納三步并作兩步穿過房間走向他掛大衣和帽子的壁櫥。

“你到哪里去?”伍德醫生在后面喊他,“我們的會議剛剛開始。”

華納一面穿大衣一面笑。

“我沒有多少時間了。你們說得對,這個病例是有點蹊蹺。那就是我這個病人還活著。我給他醫治潰瘍性結腸炎治了兩個星期,今天下午我才忽然明白我的診斷不對——除非我能找到他真正的病因,否則他就會在二十四小時之內死亡。謝謝你們對于此病所作的診斷,有了這個診斷,我就可以挽救我這個病人的性命了。”

半小時后,愛克斯社的社員,站在圣邁克爾醫院里看著華納動手術。沒有一個人吭聲。時間一分鐘一分鐘過去。護士靜悄悄地把手術器械遞給華納。他們的手上沾滿了血。

十四個醫學泰斗滿懷希望地盯著吞了一根魚骨的少年因痛苦而失去知覺的臉。沒有一個國王或教皇在死亡線上掙扎時,有這么多的名醫屏息凝神地環伺左右。

突然間滿頭大汗的華納舉起戴著手套的手來,手指中間夾著一樣東西。

“把它洗干凈,”他低聲對護士說,“拿給各位先生看。”

老迪克邁步上前,從護士手里接過那東西來。

“一根魚骨。”他說。

愛克斯社的各位社員圍著那根魚骨,就像它是難以形容的寶物。

三個星期后,病人完全復原。

Tags: 魚骨 病因

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