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鬼樹謎案

來源:網絡整理 作者:愛德華·霍克

  山姆·霍桑醫生由瓶子里倒了點白蘭地,靠坐在椅子里。“一九二七年的夏天是我特別記得的一段時間,因為那時候有人到北山鎮來拍一部有聲電影。而且也是那時候有個人很顯然是被一棵老橡樹勒死了。不過我把話說得太后頭了。首先我該告訴你一些關于那時候電影的事情,尤其是有聲電影。”

  當年我們在北山鎮看不到多少電影(山姆醫生繼續說道),因為那里沒有電影院。要看那時候受歡迎的默片,就得開車到春田鎮或是哈特福,甚至要到波士頓去。在前一年有幾個人千里迢迢地去看約翰·巴里摩爾(約翰·巴里摩爾(1882—1942),出身戲劇世家,活躍于舞臺與銀幕,被譽為當代最偉大、也最英使的男星,其子小約翰·巴里摩爾也是很好的演員,孫女德魯·巴里摩爾以童星起家,現在不但是好萊塢紅星,也任制片人。)主演的《唐璜》,是有史以來第一部有同步音效的電影。而且大家已經在談《爵士歌手》(《爵士歌手》,全世界第一部有聲電影,因為開拓了電影史上的新紀元,在第一屆奧斯卡金像獎中獲得特別獎。)和主演的艾爾·喬生(艾爾·喬生(1886—1950),出生于俄國,七歲到美國,一八九九年初登舞臺,二十世紀初成為大受歡迎的歌手和化裝成黑人模樣的所謂“黑面喜劇演員”。)。在紐約的首映定在幾個禮拜后的九月,事前的宣傳說片中有錄制的歌曲,還有第一次在電影中出現的有聲對白。

  所以全國各地拍電影的人都趕上有聲電影的熱潮也就不足為奇了。而有些人想拍飛行員的電影也不令人意外,八月上映的默片《鐵翼雄風》(《鐵翼雄風》由william a. wellman執導,clara bow,charles rogers,richard avlen等人主演,除獲第一屆奧斯卡最佳影片外,也因為空戰及飛行場面的精彩表現獲特別獎。)既叫好又叫座,后來還得到第一屆奧斯卡金像獎的最佳影片,而林白的輝煌飛行記錄仍然常見于新聞報道中。

  這正是葛蘭杰·紐瑪克會到北山鎮來的原因——來拍第一部以飛行員為主角的有聲電影,不是像《鐵翼雄風》里那種第一次世界大戰的空戰英雄,而是特技表演的飛行員,在縣集市或是農村周末時為幾塊錢的酬勞而玩命。葛蘭杰·紐瑪克是典型的好萊塢產品,那些大電影公司早年在新澤西州,現在開始集結在好萊塢了。第一天下午,他到了我的診所,穿著馬褲和皮靴,上身一件帶拉鏈的夾克,再配搭脖子上一條白色的絲圍巾,我承認一開始我還真不知道該怎么對待他。

  “有什么不舒服嗎?”我問道,一面請他就坐,“喉嚨發炎?”

  “不是!我之所以到這里來是因為他們告訴我說,你是這個窮鄉僻壤唯一的醫生。”

  “不錯。”

  “我在制作兼導演一部在這附近拍攝的特技飛行電影,你大概認得我的名字吧。”

  我聽說過這部電影,如此而已。“我這個禮拜忙得都沒看報紙,紐瑪克先生,你一定得原諒我。”

  “原來如此,”他嘆了口氣,拿出一支細細的黑色雪茄煙,“呃,我看我得教育你一番,我正在拍攝有史以來第一部關于特技表演飛行員的有聲電影。我們需要一個鄉下的背景來拍戶外的戲,我們選中了北山鎮。”

  “為什么呢?”我真的很好奇地問道。

  “我去年開車經過這里,很喜歡這一帶。鎮北那一大片開闊的地正適合一條小跑道,我已經取得地主許可使用了。”

  “是哪一塊地呀?”

  “蓋茲家農場。叫海·蓋茲的家伙把地租給我們用,那是拍《光榮之翼》最完美的地方。”

  我點了點頭。海·蓋茲是幾年前過世的一個小有成就農夫的不肖子。婚姻破碎又有酗酒問題的海茲隨時都在找不用花力氣的賺錢方法。在他廢而不用的地上拍電影的想法,當然會對他的胃口。

  “你要我做什么呢?”我問道。

  “這部電影的一些特技場面很危險。有一場跳傘的戲,還有一場起飛時飛機機頭著地翻身的戲。我要有個醫生在現場待命,而我們沒有帶醫生來。”

  “哎,我有我自己的病人要顧。我不能丟下他們去看你拍電影。”

  “我只需要用你幾天,拍特技場面的時候,我會付你不少錢,萬一有急診,他們可以來接你回去。”

  我得承認過去這個禮拜生意差到只有兩個農夫的老婆生孩子。沒有什么真正的理由說我不能接下他的工作,尤其我知道我的護士愛玻能顧好診所,萬一有需要時也會通知我。“好吧,”我終于決定了,“可是我最多只能有三天。”

  “好!禮拜三早上我會需要你,在蓋茲家農場外面,九點整!”

  葛蘭杰·紐瑪克在我還沒注意到他并沒有說會付我多少錢之前就已經走掉了,不過到那時候,我已經上鉤了。

  禮拜三早上,我讓愛玻在診所主持大局,告訴她怎么樣可以找到我,然后開著我那有六年歷史的響箭敞篷車經過顛簸不止的路到海·蓋茲的農場去。還不到九點,那里已經開始忙碌,而且一點不錯——有一架飛機在那塊長長的地的盡頭。

  紐瑪克很熱誠地和我打招呼,向我說明那架飛機是一架d.h.六十蛾式飛機——是有兩個座艙、單引擎的雙翼飛機。雖然看起來像我所記得的世界大戰中的飛機,他卻告訴我說那是兩年前才由一位英國軍官喬佛雷·狄·哈維南上校開發出來的。

  “這用在電影里是再好不過的了,”他很熱切地說,“看起來就像一般特技飛行表演的人駕駛的老戰斗機,可是這架飛機要安全得多,而且里面裝著喜樂士牌六十馬力的新式引擎。最好的是,我們可以把機翼收起來,在路上用車拖行,所以在拍攝的時候,很容易移來移去。”

  我順著長著草的跑道直望向遠處的樹林時,突然想起有個值得一提的景點。“那棵鬧鬼的橡樹,”我大聲地說。

  “什么?”

  “那棵老橡樹——已經有部分枯死了的那棵。這里有人說那是棵鬼樹。據傳是一百五十年前種植在一個獨立戰爭叛徒墳上的。不過我很懷疑那棵樹真有那么老。”

Tags: 謎案 飛機

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