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西河神魚

來源:網絡整理 作者:佚名

  清朝乾隆三十八年,江南涇縣舉子萬松進京殿試,進士及第,后被任命為新城知縣,便即前往上任。

  到了新城縣,萬松沒急著去縣衙,而是化裝成出游的書生,帶著書童秦小四,到處游覽,了解當地的風土人情。新城縣依山傍水,土地肥沃,本該是魚米之鄉,但奇怪的是城西地方卻很貧困。

  他悉心觀察,發現了一件更詭異的事情。西河從城西逶迤流過,河中水波蕩漾,波光粼粼,但百姓們卻不汲水灌溉,而是從很遠的井里去挑水,澆不過來就干著,莊稼都快干死了。他過去問一位老農:“大伯,河水就在地邊,你卻要到井里去挑水,舍近求遠,這又是為何?”

  老農道:“西河里的水,是萬萬不敢動的。”

  萬松驚詫地問道:“為何?”

  老農道:“河中有神魚。若是惹怒了它,就要倒霉了。”

  萬松迷惑地問道:“神魚做過什么壞事嗎?”

  老農生氣地說道:“什么叫壞事?它懲治了該懲治的人!”他不滿地瞪了萬松一眼,挑起水擔走了。

  萬松又找當地老農打聽,老農對神魚之事避而不談。萬松來到縣衙,走馬上任,第一件事,就是找來縣丞李方,問起神魚之事。李方就簡要地講了。

  神魚已在西河里生存了幾十年了。誰要惹到它,很快就會遭到報復。陳老四把藥死的老鼠扔到河里,毒死了不少魚,神魚怒了,待他過橋時,驅水成浪,沖毀了木橋,陳老四掉進水里,再無蹤影;林員外帶著家人到河堤上取土,神魚怒了,竟帶著水泡塌了林員外家的新宅子;王小六跑到西河里去捕魚,一網撒下去,反倒被網給拉下了河,虧得他沒做太壞的事,神魚放他一馬,讓他醒過來了;還有老三,到河邊去割蘆葦,一鐮刀砍在自己腿上,險些就給廢了……

  萬松攔住了李方的話頭兒,問道:“神魚如此之神,可有誰見過它的面目嗎?”李方搖了搖頭。萬松笑著說:“本官倒真想去見識見識這條神魚呢!”李方臉色忽變,忙著說道:“不可!”萬松一驚:“為何不可?”李方忙著說道:“前面幾任大人都傳下話來,西河神魚不可看,不可捕,否則百姓遭殃!”萬松驚疑地問道:“有何講究?”李方愧疚地說:“他們只傳下了這話,到底為何,我卻不知。”

  萬松說:“真是無稽之談!本官看看神魚,又能帶來什么災禍?”萬松還真犯了軸勁,說要看,就動身去看,李方雖然百般勸阻,但卻毫無功效。

  第二天一早,萬松就趕到西河邊,坐在岸邊,等著看神魚。可他足足等了一天,也沒見到神魚的影子。他的牛脾氣上來了,吩咐李方給他搭間窩棚,他留在岸邊接著看。李方也沒想到新來的知縣大人竟然是這么個倔脾氣,也沒辦法,只得照辦。萬松就在河邊守了五天,仍然沒見到神魚的影子,他氣急敗壞地說道:“都說西河有神魚,本官看著不過是以訛傳訛罷了。本官倒要你們看看,西河里是否真有神魚!”

  李方嚇壞了,忙著問他要干嘛,萬松說他要釣神魚。李方“撲通”一下跪倒在地,苦苦哀求:“大人,前幾任大人都已說過,西河神魚不可看,不可捕,否則百姓就會遭殃。還望大人為百姓們著想,不要釣神魚吧。”

  萬松笑了:“本官要釣神魚,正是為了百姓們著想啊。神魚一去,百姓們就可汲水種田,五谷豐登,富比江南啊。”李方一時語塞。萬松接著說道:“本官主意已定,絕無更改!”

  既然是神魚,又存活了幾十年,那體形就該很大了,普通釣鉤自然釣不住它,普通魚餌也未必行。萬松就找來鐵匠,特別打制了幾個大釣鉤,又捉來野兔、雞、鴨,還買了幾斤鮮豬肉,當作釣餌。釣線是一根拇指粗細的大繩,釣竿是一根手臂粗的毛竹,魚漂則是一個涂成了紅色的豬脬。

  一切準備妥當,開釣。

  過了一個多時辰,萬松見那魚漂還無動靜,就讓差役們拉起釣繩,這才驚異地發現,釣鉤上空空如也,綁在上面的野兔已不知去向!

  人們一陣驚呼:“神魚把野兔吃了!”

  萬松也暗暗納罕。神魚真能神不知鬼不覺地吃掉野兔卻讓魚漂紋絲不動?如此說來,那神魚的本事還真是非同凡響啊。偏偏萬松還不信邪,又命差役在大釣鉤上綁了一只雞,沉到河中。半個時辰后,提起釣鉤,釣鉤上又空空如也!

  圍觀的百姓嘩啦啦跪倒一大片,求萬松別再釣捕神魚了。萬松怒道:“不釣出神魚,就廢了這一條河,你們永遠都別想富裕!你們不是說神魚能興風作浪嗎?本官就釣它了,就惹它了,看它能作出什么祟來!釣,接著給本官釣!”

  差役們不敢違拗,只得接著釣。

  那神魚也真是神了,不管釣鉤上綁上什么餌,都能神不知鬼不覺地吃走。如此三番五次,連萬松也驚疑了。但眼下的情形,想釣上這么聰明的神魚已是不可能了,他眼珠兒一轉,忽然想出一個辦法來。他對差役們說道:“我們今日先收兵,改日再來。”李方問道:“大人,你是不釣神魚了嗎?”萬松狠狠地說道:“本官回去織網,捕它!”

  一個月后,大網織成。那網很大,展開來竟有三四座房子般大小,乃是用多股細繩編織起來的網線織就的。萬松就命差役們抬著網,來到西河邊。

  萬松帶著差役們來到一座石橋上,將網的四角分用四根粗繩子系住,上面的兩根拴到了橋上,下面的兩根繩子則分別繞到了兩岸邊兩棵大樹的樹椏上,再將網沉入水中。這樣,神魚入網,他一聲令下,差役們拉動下面的兩根粗繩子,大網下面的兩個角就會被拉到樹椏上,漁網也就懸空而起,那神魚離了水,再有本事也使不出來。

  網已布好,萬松就命李方帶著差役們從上游開始往下趕魚。一路趕著魚下來,眼看著就要到石橋了,忽然,河中“嘩啦”一聲水響,接著,露出一截黑黑的脊背,人們忍不住喊道:“神魚!”萬松見那神魚已在網上了,高喝一聲:“抬網!”差役們急忙拉動繩子,大網被快速抬升起來,網里果然有一條黑色的神魚!

  萬松忙著命差役們把網收緊,抬到旁邊的官道上。

  李方疾奔過來,三兩把扒拉開大網,一把抱住了神魚,急切地呼喚道:“凌兒,凌兒——”原來那網中的神魚,根本不是魚,而是一個人,正是李方的兒子李凌,不過是穿著一件黑色的魚服。那魚服做得惟妙惟肖,若是在水中,真沒人能看到這是個人扮的。此時,李凌緩緩睜開眼睛,萬分驚恐地喊道:“魚,神魚!”

  李方忙著問道:“凌兒,你到底看到了什么?”

  李凌驚恐萬端地說:“我看到了神魚!”

  李方正要再詳細地問他,萬松黑著臉過來了。他冷冰冰地問道:“李縣丞,本官問你,依照《大清律》,你們父子妖行愚眾,當如何處置?”李方忙著拉住兒子一齊跪倒,說他們本沒有愚眾的目的,還請知縣大人明察。萬松讓他們回衙門里說個明白。

  回到衙門里,萬松把李家父子帶到后堂,問李方到底是怎么回事兒。李方看瞞不住了,只好一五一十地講起來。萬松剛一到任,就要捕神魚,可把李方給急壞了。苦勸不住,他只好動心眼兒了。萬松要釣神魚,他就從餌上入手吧,讓萬松好知難而退。

  李凌水性極好,當然是他的不二人選。他給李凌做了一套魚服,入到水中,與神魚無異。等到萬松到西河邊釣神魚時,李凌就在不遠處的蘆葦叢中悄悄潛入水中,取走了魚餌。誰知,萬松不為所動,居然要織大網捕神魚,李方只好故技重施,讓兒子去把大網剪碎,再在斷口處留下神魚的牙印,借此把萬松嚇走。

  萬松問道:“本官要捕神魚,到底妨礙了你什么?竟處處與本官作對!”李方誠懇地說:“大人,我不想和你作對,只是不想讓你捕神魚。”萬松怒極,不覺吼道:“本官捕了神魚,又能怎樣?”李方說道:“下官愚鈍,到現在也沒想明白捕了神魚會怎么樣。但前幾任大人都是聰明之人,卻都不讓捕神魚,必有其道理。也許哪一天,大人會思慮清楚吧。”

  萬松恨鐵不成鋼地指點著他的腦門說:“幾位前任的仁兄愚,你也跟著愚,怪不得新城縣如此貧弱!哼,恐怕這西河中根本就沒有什么神魚,不過是空穴來風罷了!”

  李凌忽然說道:“西河里有神魚,我剛剛看到了!”

  萬松和李方都是一怔,忙著問他是怎么回事。

  李凌一五一十地講起來。他潛入河中,準備去剪大網,忽然看到神魚沖他游過來,張開血盆大口、露出鋒利的牙齒,就要咬他,他給嚇壞了,瞬間亂了方寸,猛然嗆了幾口水,把他給嗆暈了。后來迷迷糊糊中聽到爹叫自己,這才醒過來,卻已經是在網中了。

  萬松好奇地問道:“那神魚長得何等模樣?”李凌連說帶比畫,萬松和李方仍是聽得如墜霧中。萬松取過紙筆,讓李凌畫下來。不一刻的工夫,就畫好了,萬松和李方一看,不禁驚得目瞪口呆。那條神魚與普通魚確實不同,生有四足,還有一條粗大的尾巴,一張長嘴,嘴中布滿了尖利的牙齒,兩只眼睛生在面前,圓圓的,閃著兇光。這神魚的渾身上下疙疙瘩瘩,極為丑陋,看著就讓人作嘔。李方不覺道:“果真是神魚,跟普通魚長得就是不一樣啊。”

  萬松凜然說道:“此魚如此丑陋,目露兇光,一看就非善類。此魚絕非神魚,而是妖魚、鬼魚,本官必定要捕了它!”李方還要制止,萬松冷冷地說道:“你若再從中作梗,我即刻治你們父子妖言惑眾之罪!”李方哪還敢再說話。萬松初來乍到,也不想先把縣丞給治了罪,放了他們父子一馬。

  萬松看著那張魚圖,想著辦法。

  三天后,辦法讓他給想出來了,那就是醉釣網捕。他命李方買來幾缸好酒,在里面泡上了豬肉。

  十日之后,酒餌泡成,萬松就命差役們帶上家什,又出發了。他先命差役們像上次那樣扎好了網,又在網前不遠處下了釣鉤。人們看他又來捕神魚,成群結隊地趕來看熱鬧,但都離得遠遠的。

  過得半個時辰,萬松命差役們提起釣鉤,上面拴著的一塊醉肉已不知去向。他又命差役們掛上醉肉,繼續釣,那醉肉又被吃走,萬松命差役們再放。如此幾次之后,下去的酒餌終于沒有再被吃走,萬松笑道:“那神魚估計已經吃醉了。”他隨即命令差役們起網。差役們馬上拉動粗繩子,大網被抬出了水面,只見網中果然有一條神魚,正跟李凌描述的一模一樣!

  人們一陣驚呼。

  萬松早已備下一個大鐵籠,鐵籠中裝著一個大木盆,盆中盛滿了水。他命差役們把神魚放進木盆中,鎖好鐵籠,裝上馬車,直送往京城去了,說是要讓皇上處置這條神魚。

  人們這才如夢方醒,議論紛紛。萬松大聲說道:“鄉親們,你們都看到了,神魚已被本官捕獲,送往京城,請皇上定奪處置。西河中已無神魚,你們就用這河水澆灌土地吧,但愿今年能有個好收成!”

  鄉親們還在議論著神魚會不會報復人,對他的話毫無反應。萬松暗想:不讓你們看到甜頭兒,你們怕是還懼著神魚呢!他命李方找來漁網,捕了幾條歡蹦亂跳的大鯉魚,非常得意,坐上轎子,帶著差役們回城了。

  過了幾天,萬松讓秦小四到西河邊查看。秦小四回來,喜滋滋地稟報說,他對百姓說,神魚被捕走了,萬大人還過得很滋潤,并沒受到神魚的報復,老百姓們終于相信神魚不能把人咋地,是人們把神魚給傳神了。現下,老百姓已經敢到河里挑水澆地了,也有人到河里去打魚呢。萬松聽了,喜在心頭。

  到了秋上,西河兩岸獲得了大豐收,老百姓敲鑼打鼓地給萬松送來一塊金匾,上面鑲嵌著四個金光閃閃的大字:民之所向。萬松把金匾掛在衙門正面墻壁的正中央。

  第二年夏天,暴雨成災,大水沿河而下,西河更是首當其沖,岌岌可危。萬松帶著差役們巡河護堤,片刻不敢分心。

  幾日下來,他累得骨散筋麻。他悄悄問李方:“前幾任知縣,可也這般勞碌嗎?”

  李方搖了搖頭,說道:“別人我不知道,只知道前任大人,每到大雨時,都不出門,約幾位好友,在后衙中喝酒下棋,吟詩作對,好不快活。”

  萬松一驚:“他就不怕河水泛濫嗎?”

  李方意味深長地說:“他不捕神魚,河水就不會泛濫。”

  萬松怒道:“無稽之談!一條魚,哪有如此之功?”

  李方不疾不徐地說道:“原先我也不明白,剛剛才頓悟。有那神魚在,周遭百姓怕它施法報復,不敢到河邊去。可大人您捕走了神魚,百姓們就無所忌憚了,不光到河中取水打魚,還到河堤上取土,把這大堤挖得千瘡百孔啊。”

  萬松悚然一驚。新城一馬平川,最怕發水,老百姓蓋新房前,先要筑起丈把高的高臺,再在高臺上蓋房,以避水淹。可這筑高臺的土從哪里來呢?自家地里的土,那是舍不得用的,又沒荒地可挖,就只能偷偷地到河堤上去挖了。自打來了神魚,還報復了挖河堤的林員外,就沒人敢去挖土了。神魚被抓走后,他們的膽子大了,再蓋房子,又到河堤上偷偷地去挖土來筑高臺。這一年多的時間,西河河堤已被挖得快成篩子眼兒了,根本防不住大水呀。

  萬松驚呼道:“可本官根本沒把神魚捕走啊!”

  李方不相信地看著他:“大人你說什么?”

  萬松懊惱地說,他根本就沒把神魚捕走。說實話,他也根本就不相信西河里有神魚。但要讓老百姓看到他把神魚捕走了,他就得創造出一條神魚來。他靈機一動,忽然想到了他家鄉有一種豬婆龍,只生活在南方,且數量極為稀少,北方根本就見不到,捕一條過來倒真能以假亂真呢。主意打定,他就跟秦小四一道演了一出戲。

  他在這邊大張旗鼓地釣捕神魚,秦小四卻偷偷回鄉買豬婆龍去了。秦小四一個小書童,沒人注意他在做什么。秦小四秘密地運回了豬婆龍,放在西河邊的蘆葦蕩里。等到萬松放網捕魚時,他將豬婆龍用酒灌醉,送進網里,誰知半路殺出條大黑魚,把他給嚇得夠嗆,連連后退,那大黑魚卻被大網撈起來了。后來才知道,那大黑魚正是李凌扮的,李凌被豬婆龍給嚇暈過去了。

  萬松沒捕到神魚,當然不能罷手,只得再捕一次,秦小四在水下配合他,先是拿走那幾個釣餌,好像神魚吃下醉了的樣子,等到不吃了,好像是吃醉了,萬松就命差役們起網,把豬婆龍捕了上來。

  李方如聽天書一般地聽完了,好半天緩不過神來。

  萬松苦笑道:“什么陳老四掉進水里沒了蹤影,什么林員外家的新宅子被水泡塌了,什么王小六被網拉下了河,什么老三割蘆葦砍在自己腿上,只怕都是前幾任知縣大人牽強附會來嚇人的!只怪本官心高氣傲,沒往深處去想啊。”

  李方忙道:“大人一心為了百姓富裕,這也是有目共睹的。”

  萬松重重地嘆了口氣,懊惱萬端地說道:“本官哪曾想到這神魚還有護堤的功效。后悔也是晚了,本官首先要做的,就是請回神魚,讓它繼續給咱們護堤。本官現在也才明白,那幾位前任,倒是聰明得緊呢。跟災禍比起來,窮富實在是不足掛齒的小事。先保住大堤,再另想致富之途徑吧。”

  李方忙著說:“只要大人能想出妙計來,我們父子全力配合你。”

  萬松使勁地點了點頭,也暗暗下了決心。自己犯下的過失,無論如何之難,都要想辦法彌補的。請回神魚比這捕走神魚,似乎又難了百倍……

Tags: 西河 神魚

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